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8 preguntas y respuestas sobre la analgesia epidural en el parto

Si te encuentras en los últimos meses de embarazo, seguramente tengas muchas preguntas relacionadas con la anestesia epidural. Es la técnica analgésica de elección en el parto por su eficacia y seguridad.

A continuación, el Dr. Miguel Miró, jefe del Servicio de Anestesia y Reanimación de nuestro hospital, despeja 8 dudas frecuentes sobre la analgesia epidural, su administración y efectos.

  1. ¿Cómo se administra?

    Se realiza una punción con una aguja muy fina en el espacio epidural, en la zona lumbar. Tras ello se coloca un catéter a través del cual se administra la analgesia. La administración se hace de forma continuada mediante una bomba de infusión. Esto permite controlar el dolor durante todo el parto. Para más información puedes consultar el artículo ¿En qué consiste la analgesia epidural y cómo se administra?

  2. ¿Cuánto tarda en actuar?

    El alivio del dolor no es inmediato sino gradual y se nota a los 10-20 minutos tras la inyección de la primera dosis por el catéter epidural.

    dudas epidural

  3. ¿Se pierde completamente la sensibilidad?

    Con la analgesia epidural se siente un cierto grado de debilidad, pesadez o adormecimiento en abdomen y piernas, que varía de una embarazada a otra. El dolor de las contracciones se alivia o desaparece, pero se sigue sintiendo cierta presión durante las contracciones.

  4. ¿Cuánto tarda en desaparecer el efecto?

    Después del alumbramiento, se retira el catéter epidural y las sensaciones retornan en unas horas.

  5. ¿Es posible que la anestesia epidural no funcione?

    En el 5% de los casos, aproximadamente, a pesar de que la técnica haya sido correctamente realizada, no se alcanza la analgesia en su totalidad. Incluso puede haber un fallo completo de la misma. Otras ocasiones el alivio puede notarse solo en algunas zonas del abdomen y pelvis, quedando “parches o zonas dolorosas”. En este caso se puede retirar unos centímetros el catéter, pero esto no asegura que la epidural pueda llegar a cubrir toda la zona. Existe la posibilidad de que se vuelva a notar dolor tras un periodo de alivio. Si esto ocurre se avisará de nuevo al anestesista para que revise el catéter o administre una dosis mayor, ya que cada persona tiene necesidades diferentes para calmar el dolor.

    Anestesia

  6. ¿Afecta al ritmo del parto?

    Se han realizado una gran cantidad de estudios al respecto, que junto con la experiencia, nos indican que la analgesia epidural no interfiere en el progreso del parto y no produce efectos perjudiciales en el niño. La anestesia epidural no ralentiza la dilatación, aunque puede prolongar ligeramente el periodo expulsivo del parto.

  7. ¿Puede tener algún efecto adverso en la embarazada?

    Como toda técnica, la analgesia epidural conlleva unos riesgos y no está exenta de complicaciones. Las más frecuentes y menos graves son la disminución de la presión arterial, dolor de cabeza, náuseas y vómitos, temblores y fiebre, y dificultad para orinar tras el parto. Afortunadamente, las complicaciones más graves son también las más raras: neurológicas, hemorrágicas, infecciosas y cardiorrespiratorias.

  8. ¿Puede tener algún efecto adverso en el bebé?

Los estudios más recientes sugieren que la analgesia epidural no tiene efectos negativos en el bebé según la valoración APGAR. Se trata de una evaluación que se le hace a los recién nacidos inmediatamente después del parto. Sirve para evaluar su respiración, frecuencia cardiaca, tono muscular… En cuanto a los opioides administrados por vía epidural, tienen un efecto mínimo sobre el bebé, no así si se administran por vía intravenosa o si la madre se encuentra bajo tratamiento con fármacos de esta familia.

Contenido validado por el Dr. Miguel Miró, jefe del Servicio de Anestesia y Reanimación del Hospital Universitario de Torrejón



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